Blogg

James Webb rymdteleskop börjar jakten på de första stjärnorna och beboeliga världarna

De första fantastiska bilderna från rymdteleskopet James Webb avslöjades denna vecka, men dess resa med kosmisk upptäckt har bara börjat. Här är en titt på två tidiga projekt som kommer att dra nytta av det kretsande observatoriets kraftfulla instrument.

– Den f√∂rsta stj√§rnor och galaxer –

Ett av teleskopets stora löften är dess förmåga att studera den tidigaste fasen av kosmisk historia, strax efter Big Bang för 13,8 miljarder år sedan.

De mer avlägsna föremålen kommer från ossju längre tid det tar för deras ljus att nå oss, och så att blicka tillbaka in i det avlägsna universum är att se tillbaka i det djupa förflutna.

“Vi kommer att titta tillbaka till den tidigaste tiden f√∂r att se de f√∂rsta galaxerna som bildades i universums historia,” f√∂rklarade Rymdteleskop Science Institute-astronomen Dan Coe, WHO specialiserat sig p√• det tidiga universum.

Astronomer har hittills g√•tt tillbaka 97 procent av v√§gen tillbaka till Big Bang, men “vi ser bara dessa sm√• r√∂da fl√§ckar n√§r vi tittar p√• dessa galaxer som √§r s√• l√•ngt borta.”

“Med Webb kommer vi √§ntligen att kunna se inuti dessa galaxer och se vad de √§r gjorda av.”

Medan dagens galaxer √§r formade som spiraler eller elliptiska, var de tidigaste byggstenarna “klumpiga och oregelbundna”, och Webb borde avsl√∂ja √§ldre r√∂dare stj√§rnor i dem, mer som v√•r Solsom var osynliga f√∂r Hubble rymdteleskop.

Coe har två Webb-projekt på gång Рatt observera en av de mest avlägsna galaxer som är kända, MACS0647-JD, som han hittade 2013, och Earendel, den mest avlägsna stjärnan som någonsin upptäckts, som hittades i mars i år.

Medan allmänheten har lockats av Webbs fantastiska bilder, som är tagna i infrarött eftersom ljus från fjärran kosmos har sträckt sig in i dessa våglängder när universum expanderade, är forskare lika angelägna om spektroskopi.

Att analysera ljusspektrumet för ett objekt avslöjar dess egenskaper, inklusive temperatur, massa och kemisk sammansättning Рeffektivt kriminalteknisk vetenskap för astronomi.

Vetenskapen vet ännu inte hur de tidigaste stjärnorna, som troligen började bildas 100 miljoner år efter Big Bang, kommer att se ut.

“Vi kan se saker som √§r v√§ldigt olika”, sa Coe – s√• kallade “Population III”-stj√§rnor som teoretiserats ha varit mycket mer massiva √§n v√•r egen sol, och “or√∂rda”, vilket betyder att de enbart bestod av v√§te och helium.

Dessa exploderade så småningom i supernovor och bidrog till den kosmiska kemiska anrikningen som skapade stjärnorna och planeterna vi ser idag.

Vissa är tveksamma till att dessa orörda Population III-stjärnor någonsin kommer att hittas Рmen det kommer inte att hindra det astronomiska samfundet från att försöka.

‚Äď N√•gon d√§r ute? ‚Äď

Astronomer vann tid på Webb baserat på en konkurrenskraftig urvalsprocess, öppen för alla oavsett hur avancerade de är i sina karriärer.

Olivia Lim, doktorand vid University of Montreal, √§r bara 25 √•r gammal. “Jag f√∂ddes inte ens n√§r m√§nniskor b√∂rjade prata om detta teleskop“, sa hon till AFP.

Hennes mål: att observera stenplaneterna i ungefär jordens storlek som kretsar runt en stjärna som heter Trappist-1. De är så nära varandra att man från ytan av den ena kunde se de andra framträda tydligt på himlen.

“Trappist-1-systemet √§r unikt”, f√∂rklarar Lim. “N√§stan alla f√∂rh√•llanden d√§r √§r gynnsamma f√∂r s√∂kandet efter liv utanf√∂r v√•rt solsystem. “

Dessutom √§r tre av Trappist-1:s sju planeter i Goldilocks “beboelig zon”, varken f√∂r n√§ra eller f√∂r l√•ngt fr√•n deras stj√§rna, vilket till√•ter r√§tt temperaturer f√∂r flytande vatten att existera p√• deras yta.

Systemet √§r “bara” 39 ljus√•r bort – och vi kan se planeterna passera framf√∂r sin stj√§rna.

Detta gör det möjligt att observera minskningen i ljusstyrka som korsar stjärna producerar och använder spektroskopi för att härleda planetära egenskaper.

Det √§r √§nnu inte k√§nt om dessa planeter har en atmosf√§r, men det √§r vad Lim letar efter att ta reda p√•. Om s√• √§r fallet kommer ljuset som passerar genom dessa atmosf√§rer att “filtreras” genom molekylerna det inneh√•ller, vilket l√§mnar signaturer f√∂r Webb.

Jackpotten för henne skulle vara att upptäcka närvaron av vattenånga, koldioxid och ozon.

Trappist-1 är ett så främsta mål att flera andra forskarteam också har fått tid att observera dem.

Att hitta sp√•r av liv d√§r, om de finns, kommer fortfarande att ta tid, enligt Lim. Men “allt vi g√∂r i √•r √§r verkligen viktiga steg f√∂r att n√• det slutm√•let.”

Botón volver arriba

Annonsblockerare upptäckt

Du måste ta bort AD BLOCKER för att fortsätta använda vår webbplats TACK