Blogg

Hur samåkningsrevolutionen svikit passagerare med funktionshinder

Det √§r √•r 2022 och Henry Claypool har fortfarande problem med att f√• sam√•kningsf√∂retag att skicka en rullstolsanpassad bil till hans hem. Smartphone-appar som Uber och Lyft skulle demokratisera transporter f√∂r marginaliserade grupper ‚Äď men f√∂r rullstolsanv√§ndare som Claypool var detta alltid ett falskt l√∂fte.

“Jag bor i Arlington, Virginia, fortfarande inne p√• torget som utg√∂r DC tv√§rs √∂ver floden”, s√§ger Claypool, som √§r tidigare chef f√∂r Office on Disability i US Department of Health and Human Services. “Och jag har aldrig kunnat ropa ett rullstolsanpassat fordon till min plats.”

Claypool, som har använt rullstol sedan han drabbades av en ryggmärgsskada under en skidolycka för 30 år sedan, säger att han ständigt är förbluffad över oförmågan hos samåkningsföretag att tillhandahålla rättvis service till personer med funktionshinder.

“Jag tror att det finns s√§tt att g√∂ra det f√∂r m√§nniskor som jag sj√§lv, som kan vara i n√§rheten av en stadsk√§rna, som skulle ge dem en mer p√•litlig tillg√•ng till transporter √§n vad de har f√∂r n√§rvarande,” sa Claypool. “Men de h√§r f√∂retagen verkar inte vara intresserade av att utforska det just nu.”

Samåkningsföretag marknadsförde sig uttryckligen som en välsignelse för passagerare med funktionshinder

Samåkningsföretag slog in på scenen för över ett decennium sedan och satte omedelbart den sittande taxibranschen på bakfoten med löften om snabba hämtningar och sömlösa biljettbetalningar. De också uttryckligen marknadsfört sig som en välsignelse för passagerare med funktionshinder.

Cirka 25 miljoner människor i USA har resebegränsande funktionshinder, varav 3,6 miljoner är hembundna, enligt Bureau of Transportation Statistics. En del av detta beror på det faktum att många samhällen i USA saknar tillgängliga transportalternativ. Medan Americans with Disabilities Act of 1990 (ADA) föreskriver lika tillgång till transporter, är anläggningar som byggts före ADA Рsom NYCs tunnelbanesystem Рundantagna.

Paratransit-tjänster, även mandat under ADA, är till stor del underfinansierade, opålitliga och blockerar ibland åtkomst till vissa förare. Taxibolagen är skyldiga att tillhandahålla tillgänglig service, men endast för vissa fordonstyper. Samåkning hade potentialen att fylla många av luckorna i tjänsten, men Uber och Lyft har en avgjort blandad meritlista.

Det har funnits n√•gra pilotprogram och en handfull partnerskap med tredje parts paratransit-leverant√∂rer. B√•de Uber och Lyft h√§vdar att de erbjuder rullstolsanpassad service “inom n√•gra minuter”, men bara i utvalda st√§der. F√∂retagen g√•r l√•ngt p√• sina hemsidor f√∂r att visa sitt engagemang att tillhandah√•lla tillg√§ngliga transportermen Claypool s√§ger att deras anstr√§ngningar att k√§mpa mot regler i domstol som skulle kr√§va att de tillhandah√•ller mer tillg√§nglig service talar sitt tydliga spr√•k.

Lyft har till exempel h√§vdade i r√§tten att det inte b√∂r omfattas av ADA eftersom det “inte √§r i transportbranschen.” Dessa typer av uttalanden har komplicerat anstr√§ngningar av funktionshindrade f√∂respr√•kare f√∂r att h√•lla f√∂retagen ansvariga, s√§ger Claypool.

“Argumenten som [transportation network companies] har gjort om att inte omfattas av ADA har verkligen gjort det sv√•rt f√∂r samh√§llet att verkligen ha ett mycket starkt engagemang med dem”, sade han, “eftersom det bara finns ett f√∂rnekande av v√•ra r√§ttigheter i slutet av dagen.”

Lyft har h√§vdat i domstolen att det inte borde omfattas av ADA eftersom det “inte √§r i transportbranschen”

Uber och Lyft har en lång erfarenhet av att försöka undvika efterlevnad enligt ADA, som förbjuder diskriminering på grund av funktionshinder. I en rättegång 2017 anklagade funktionshindrade förespråkare Uber för att neka lika tillgång till personer som använder rullstol och bryta mot ADA.

En efterföljande rapport detaljerad alltför långa väntetider för rullstolsanpassade fordon (WAV) i New York City, vilket ledde till att kommunfullmäktiges nya regel kräver att åktjänstföretag ska göra rullstolsanpassade tjänster till en del av sin verksamhet. Ubers svar var att stämma staden för att blockera den nya regeln, vilket så småningom tvingade staden till en uppgörelse, vilket undantog Uber och Lyft från WAV-kravet.

Andra handikappade passagerare har haft större framgångar. En rättegång lämnade in i Pennsylvania 2019 anklagade företaget för att inte se till att personer i rullstol får lika service från företaget. En domare avvisade nyligen Ubers bud att lägga ner fallet efter att en federal domstol fastslagit att kärandena hade ställning.

I slutet av f√∂rra √•ret, det amerikanska justitiedepartementet v√§ckte talan mot Uber p√•st√• att f√∂retaget diskriminerar personer med funktionshinder genom att ta ut en “v√§ntetidsavgift” fr√•n dem n√§r de g√•r in i fordonet. Passagerare med funktionsneds√§ttning, som de som anv√§nder rullstol eller rollator, beh√∂ver ofta mer tid p√• sig f√∂r att s√§tta sig i bilen √§n passagerare utan funktionsneds√§ttning.

R√§tteg√•ngen skickade ett “kraftigt budskap om att Uber inte kan straffa passagerare med funktionshinder bara f√∂r att de beh√∂ver mer tid f√∂r att s√§tta sig in i en bil”, sa assisterande justitieminister Kristen Clarke f√∂r justitiedepartementets civilr√§ttsavdelning d√•.

En federal rättegång höjer uppenbarligen de juridiska insatserna för Uber. Justitiedepartementet kräver inte bara ekonomiskt skadestånd för drabbade passagerare utan också ett domstolsbeslut som tvingar företaget att följa ADA.

Stämningen hänvisar till en 52-årig kvinna från Miami med en ryggradsskada som använder en motoriserad rullstol, och beskriver hur det i genomsnitt skulle ta fem minuter eller längre för henne att gå ombord på ett Uber-fordon. Kvinnan märkte att hon fick avgifter för den extra tiden men nekades en återbetalning från Uber.

Förespråkarna säger att de är med på lång sikt

Att tvinga fram förändringar genom domstolssystemet kommer att vara ett slag, men förespråkarna säger att de är med på lång sikt. James Weisman, chefsjurist för United Spinal Association som var avgörande för att tvinga Metropolitan Transportation Authority att tillhandahålla tillgängliga alternativ, sa att det har skett några stegvisa förbättringar. Uber och Lyft har förbättrat sina tjänster för rullstolsanvändare på vissa marknader, som New York City. Och personer med synnedsättning kan använda åktjänst med få problem.

Men det finns fortfarande uppenbara brister. M√§nniskor som anv√§nder tj√§nstedjur √§r det ofta v√§grade service av Uber- och Lyft-f√∂rare. Vissa ryttare har sett sina konton inaktiverade f√∂r “f√∂r m√•nga avbokningar” √§ven om √•kattraktionerna √∂verges eftersom f√∂rare avsl√•r sina f√∂rfr√•gningar efter att ha l√§rt sig om deras funktionshinder.

Weisman säger att mycket på det sätt som andra transportsätt är juridiskt skyldiga att tillhandahålla tillgänglig service, så borde också samåkningsföretagen göra det.

“F√∂r mig verkar det h√§r vara en no-brainer,” sa Weisman. “Precis som “buss” betyder “tillg√§nglig buss” nu, borde “√•kande” betyda “tillg√§nglig sam√•kning.”

Botón volver arriba

Annonsblockerare upptäckt

Du måste ta bort AD BLOCKER för att fortsätta använda vår webbplats TACK